无线网卡选购指南 | PCI-E 和 USB 网卡的区别及选购要点

我算是个比较喜欢折腾电脑的人,其实懂的也不是很多,只是接触得多而已,比起一般人对电脑要熟悉一点,所以在单位的时候,大家电脑遇到问题都喜欢找我给弄弄,后来干脆管理起了单位的耗材。

这几年里,做的最多的事情之一就是给人加装无线网卡,也叫 WIFI 接收器,原因一是因为单位建得比较早,墙上的网口疏于维护,坏的不少,二是一个办公室往往有几台电脑,要是都拉网线的话,地上的线跟个蜘蛛网一样,不美观,而且容易拌着人。

无线网卡除了上面的好处,还有一种是替代掉老款笔记本自带的网卡,这些自带的网卡一般性能都较差,如果要下载个什么东西,速度慢如狗,改用好一点儿的,性能高点儿的网卡可以解决这个问题。

无线网卡的种类及优缺点

要选购无线网卡,第一步得先了解一下无线网卡的种类。市面上最常见,安装也最简单的是 USB 无线网卡,外形看起来和 U 盘差不多,也有带外置天线的,用起来也和 U盘差不多,即插即用;另外还一种,安装要麻烦一点儿的 PCI-E 无线网卡,需要插在显卡的 PCI-E 插槽上。

无线网卡的种类

USB 无线网卡,顾名思义就是安装在 USB 接口上的无线网卡,使用很方便,价格也很便宜。不过由于体积和接口限制了网卡的性能,稳定性不佳,特别是在散热方面,高速下载的话往往发热严重,进一步则影响其性能,降速甚至是引发掉线,另外也没有什么特别高端的型号可供选择,只是那种有外置天线的信号略好一点儿。

但是,对于大多数人来说还是够用的,毕竟绝大多数人的要求就是浏览网页,看看电影,听听歌什么的,要求也不高。如果经常下载,或者是玩游戏,对延迟和稳定性都有较高要求的话,就不推荐 USB 无线网卡了。

另外,选择 USB 无线网卡,还要注意 USB 接口有 2.0 和 3.0 之分,虽然 3.0 的传输速率更快,但是又对 2.4G 的信号有干扰。(延伸阅读:为什么 Wi-Fi 和 USB 3.0 会互相干扰?

PCI-E 无线网卡使用的话,需要插在显卡的 PCI-E 插槽的网卡,安装略微复杂,但优点是直通 CPU,在网络传输的速率、延迟上要比 USB 网卡更好,一般高性能的无线网卡都选择这种接口模式,当然,价格也更贵。但是直接插在网卡上的话,天线就只能在机箱后面,一般机箱的位置都是犄角旮旯,信号可能有阻挡,这种情况可以添置一根天线的外接延长线来保证信号质量。

信号频段:2.4 G 与 5G

信号频段,就是大家常说的 2.4G 和 5G 信号。早期的路由器一般只支持 2.4G 频段的信号,也就是单频路由器,现在的路由器很多都支持 2.4G 和 5G 两种频段,俗称双频路由器。如果家里的路由器是双频的,那么在选购无线网卡的时候就可以考虑一下是否选购双频的无线网卡,思考的着力点如下:

2.4G 频段的优点是信号好,穿透力强,覆盖范围广,所有的路由器都支持 2.4G,是优点,同时也是缺点。因为覆盖广、穿透力强,你在用,你的邻居也在用,相互之间是有干扰的,特别是在人口密集的城市小区,随便搜一下就可能有几十个 2.4G 的信号,这几十个信号之间挤在 13 个信道里,和早上九点的菜市场一样,吵闹,互相干扰。

顺便说一句,这种干扰对于绝大多数人来说没有想象中那么厉害,或者说明显,但如果是玩游戏的话,可能会明显一点儿。2.4G 虽然只有 13 个信道,但路由器是会根据周围的信号干扰情况自动调节路由器的信道的,网上也有教程教你怎么去手动设置信道,不过我认为还是让路由器自动调节比较好,不用去刻意改变。

比起 2.4G 来说,5G 频段的信道更少,但是干扰却要小得多,一是现在用 5G 路由器的家庭不多,二是 5G 信号的穿透力很差,隔一面墙,就会衰减很多,稍微大一点儿的房子 5G 信号覆盖起来都很吃力,更别说不同家庭的 5G 信号要碰头了。

虽然 5G 信号覆盖范围小,但它的优点也很明显,除了干扰小,还具有延迟低、速度更快、带宽更大、稳定性更好。

综上,要是路由器和电脑在同一个屋子的话,且路由器是双频的,那么优先选择支持 5G 信号的网卡,注意选择 802.11.ac 标准的,因为它是目前最快的 5G 信号标准;要是路由器是单频的,或者是隔了墙,那还是选择 2.4G 的,毕竟更便宜一些,不差钱的话还是建议双频的。

MIMO 技术

MIMO,中文称之为多输入多输出,是一种用来描述多天线无线通信系统的抽象数学模型。虽然抽象,但要粗浅的理解起来也不难,就是在发射端利用多个天线各自独立发送信号,同时在接收端用多个天线接收并恢复原信息。比如支持 5G 的路由器,一根天线代表了 433Mbps,两根天线(简写为 2×2mimo)就是 866Mbps,天线的数量越多,速率也越大,另一边,网卡要达到这个速率,就必须得和路由器的速率匹配才行。(延伸阅读:802.11里的MIMO(SU、MU)

无线路由器

所以,在选择无线网卡的时候,如果很在意的话,可以先查查自己的路由器是多少 mimo 的,然后选择对应 mimo 的无线网卡。例如,路由器是 1200M 的,那么它就是 300M 的 2.4G 速率加上 866M 的 5G 速率,也就是说其 5G 信号是 2×2mimo 的,那么无线网卡也要选择 2×2mimo 的才能做到速率最大化。

当然,这种计算都是理论值,实际应用中,很难真的跑满宽带,无线不论怎样损耗都是大于有线的。

选购建议

无线网卡的品牌和路由器的品牌是一致的,好一点儿的无非是华硕(去购买)、网件(去购买),但价格不算便宜,一般的话 TP-LINK(去购买)、FAST、水星(去购买),另外还有 360、小米的随身 WIFI,就不太推荐了。

最普通的 USB 无线网卡的价格从十几块到几十块都有,要求不高,只是基本的上上网的话,从性价比的角度来说,更推荐选择 USB 无线网卡。如果对带宽有一定要求,但预算又不高的话,可以选择很多入门级标称“双频千兆”的 USB 无线网卡,价格在一百块左右。对网络要求比较高,而且有一定动手能力的话,还是上好一点的 PCI-E 网卡吧。

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